HvA naar Lesbos voor hulp aan vluchtelingen

Elf studenten van de opleiding Communication and Multimedia Design (CMD) van de Hogeschool van Amsterdam (HvA) vertrekken vrijdag 3 februari, samen met een aantal HvA-docenten en andere vrijwilligers, naar vluchtelingenkamp Kara Tepe op Lesbos. De HvA’ers hopen met praktische hulp en het maken van apps en digitale hulpmiddelen het leven in het kamp een stukje draaglijker te maken > Lees het hele verhaal op de website van de Hogeschool van Amsterdam

Droom werkelijkheid: samen ondernemen in het paradijs

Combineer passie voor ondernemen met liefde voor het Indonesische eiland Bali en je krijgt Michael Tesselaar. De 26-jarige ondernemer organiseert samen met zijn beste vriend inspirerende reizen naar het godeneiland. Iedere ondernemer die meer dan 100.000 euro per jaar omzet is welkom om mee te gaan.

Door Noah Luijk en Jordy Kruse

schermafbeelding-2016-02-15-om-17-32-11-e1459236328842

De villa.

Het concept van Co-Work Paradise is simpel. Een groep van twaalf ondernemers woont en werkt een maand lang onder de Balinese zon. Aan alles is gedacht. Een ruime kamer in een villa, een eigen scooter en een kok die iedere dag heerlijke maaltijden klaarmaakt. Van afzien is geen sprake. Ook ‘rammend goed’ internet, om met de woorden van Michael te spreken, is geregeld.

Het begon allemaal met een halfjaar studeren op Bali. ‘’Toen ben ik een beetje verliefd geworden op het eiland’’, zegt de uit Heerhugowaard afkomstige ondernemer met een kleine glinstering in zijn ogen. ‘’Ik leerde daar Indonesisch, maakte veel vrienden en kwam er meerdere keren terug. Maar op een gegeven moment wilde ik meer dan alleen op het strand liggen.’’

”Hoe gaaf is het dat we zo twee keer per jaar een maand naar Bali kunnen om te werken?”

Op het strand liggen is sowieso niet helemaal zijn ding. Ondernemen wel. Michael bouwde zijn eigen bedrijf, een webshop voor bedrukte cadeaus, vanaf de grond op. Hij runde zijn kleine imperium vanuit een bedrijfsverzamelgebouw in Heerhugowaard, maar werd nog altijd verleid door zijn grote liefde in de Indische Oceaan. ‘’Toen dacht ik, hoe cool zou het zijn om samen met andere ondernemers op het mooiste plekje ter wereld te zijn en daar nog wat aan over te houden ook?’’ Het plan klonk vriend Lars, ook ondernemer, als muziek in de oren. Co-Work Paradise was geboren.

schermafbeelding-2016-10-28-om-13-31-09Goed internet
Als ondernemer heb je in 2016 nog maar één ding écht nodig en dat is goed internet. Daarom krijgen deelnemers onbeperkt toegang tot een Coworkspace, een plek waar ondernemers samen komen om te werken. ‘’Op Bali hebben we de beste Coworkspace die ik ooit heb gezien. De Australische eigenaar doet het voor zijn lol, maar weet wel wat belangrijk is: rammend snel en goed internet. Indonesiërs vinden het vaak toch belangrijker dat de sfeer goed is en er lekker eten is.’’ Die goede internetverbinding is belangrijk om twijfelaars over de streep te trekken. ‘’Door de Coworkspace kunnen we onze mensen garanderen dat ze altijd goed internet hebben. En dat is lang niet overal op Bali het geval.’’

Maar waarom Bali? ‘’Het is het meest ontwikkelde deel van Azië waardoor je hier veel westerse faciliteiten hebt, maar nog wel steeds de sfeer van Azië. Best of both worlds.’’ Ook de lokale bevolking speelt een grote rol. ‘’De mensen op Bali geloven in Karma. Als je iets slechts doet, krijg je het terug. Andersom ook. Iedereen is er altijd super aardig en relaxt.’’ Michael heeft zijn plannen om Co-Work Paradise uit te breiden naar andere landen dan ook laten varen. ‘’Wij hebben beiden op Bali gewoond en kennen het eiland erg goed. Als iemand iets nodig heeft, kunnen we het regelen. Op andere plekken hebben we dat niet.’’ De twee jonge ondernemers gaan de reis twee keer per jaar organiseren. ‘’Het is gewoon een feestje voor ons en dat willen we zo houden. Hoe gaaf is het dat we zo twee keer per jaar een maand naar Bali kunnen om te werken?’’

Hard werken
Wie met Michael en Lars meegaat krijgt geen regels, maar dat betekent niet dat er niet heel hard wordt gewerkt. Integendeel. Werk en plezier gaan op Bali hand in hand. ‘’Alles is vrij, maar de meesten staan toch wel rond een uur of zeven op. Dan maakt de kok een lekker ontbijtje en gaat iedereen rond een uur of negen richting de Coworkspace om te knallen. We werken allemaal aan onze eigen bedrijven. ’s Avonds eten we altijd samen en daarna doet iedereen waar hij of zij zin in heeft.’’ Niet zelden wordt de dag beëindigd met een koude Bintang. ‘’We leren van elkaar tijdens een biertje op het strand, dat zijn leuke dingen.’’

‘’We leren van elkaar tijdens een biertje op het strand, dat zijn leuke dingen.’’

Het zijn voor Michael vooral de ondernemers die de reis bijzonder maken. ”Doordat je samen met een groep mensen bent die allemaal ambitieus zijn, krijg je heel veel nieuwe inzichten die je van tevoren nooit had kunnen bedenken.’’ Iedere deelnemer wordt daarom gevraagd om een workshop aan de rest van de groep te geven. Dat kan over alles gaan, als het maar interessant en leerzaam is. ‘’We forceren niets, maar iedereen die met ons meegaat heeft wel iets interessants te vertellen. De meesten vinden het erg leuk en delen graag hun verhaal. We zien vaak dat onze mensen uiteindelijk ook door de Coworkpace worden uitgenodigd om daar voor een grotere groep hun verhaal te komen doen.’’

Invloedgroup5
Aan het verhaal van Michael is niets gelogen, blijkt later als we spreken met deelneemster Annemiek van Luinen. Als freelance Webdesigner ontdekte zij op Bali dat reizen is wat ze echt wil. ‘’Ik droomde al heel lang van een werkend/reizend bestaan. Met mijn freelancewerk wist ik dat het kon, maar ik durfde de stap nooit te nemen. Co-Work Paradise was voor mij de ideale mogelijkheid om te ontdekken of het iets voor mij zou zijn.’’ Van dat besluit heeft ze geen spijt gehad. ‘’Ik heb onwijs veel over mezelf en reizen geleerd, sta positiever in het leven, heb veel vrienden gemaakt en ben verliefd geworden op het eiland.’’ Twijfelen doet Annemiek niet meer. ‘’In september ben ik met een enkeltje naar Thailand vertrokken.’’

Het is ook de boodschap die Michael mee wil geven aan mensen die willen ondernemen, maar twijfelen. ‘’Je moet gewoon gaan. Natuurlijk ga je vallen, maar je staat altijd weer op. Zonder het maken van fouten had ik nooit de kennis gehad die ik nu heb. Zie geen beren op de weg, die komen toch wel. Maar het komt altijd goed.’’

De volgende Co-Work Paradise trip start op 1 maart 2017. Meer informatie over de reis is te vinden op coworkparadise.com.